气候变迁、温室效应,高贵的番红花真要就此消失吗?

气候变迁、温室效应,高贵的番红花真要就此消失吗?

「番红花」,是鸢尾科番红花属的一种植物,由于产量少、风味特殊,被认为是世界上最昂贵的香料。而全世界质量最好、最珍贵的番红花产自克什米尔Kashmir,位于巴基斯坦、印度和中国大陆之间,一个不被大多数人所知道的地区。近年来的战乱、干旱及气候变迁,让这片土地的番红花产量大幅度减少。以此为生的人民该怎么办?

天不时!每况愈下的气候环境

番红花主要生长于中东地区,以伊朗产量最多,占全球的90%以上。而Kashmir的番红花质量优异,每公斤要价美金3,400(约10万台币),比一般番红花的售价高2~3倍,成为当地主要收入之一。根据 Kashmir 的农业部统计,在1997年,番红花耕种占地超过5,700公顷,总产量约16公吨。

1989年,每逢番红花采收的季节,整个家族会花6到7个月采收、包装,产量约400公斤;2009年,产量下降为200公斤;2016年,减少至20公斤;直到2018年,一个家族只剩下7公斤的产量。当地所有农民都遭到了相似的命运。

Kashmir的番红花产量达到历史新低,极大程度归咎于气候变迁带来的干旱。番红花耐寒,喜欢土壤湿润以及阳光充足的环境。往年,农夫们可以仰赖冬日霜雪融化后的灌溉与滋润。但近年因全球暖化,稀缺的雨水与雪霜让土地变得干枯,以至于不适合栽种作物。曾经蓬勃发展的产业,现已不复存在。

Kashmir位于南亚最北端,介于中国、印度及巴基斯坦间。当地民族和宗教的复杂性,成为1947年印巴分治后战乱的起因,1990 年,印度政府派遣大批军队驻扎在Kashmir与巴基斯坦抗战,延续至今。

根据英属印度1941年的统计,Kashmir当地最大宗教为伊斯兰教,其次是印度教、佛教及锡克教。境内的王公贵族大多为印度教,下层平民百姓属伊斯兰教。

长年的战乱,摧残的不仅是当地的人民,也连带着土地的衰退。不仅是番红花,当地农民尝试耕种苹果及其它作物,却都劳而无功。原本占Kashmir生产总值80%的农业,正逐渐凋零。

2010年,当地中央政府投入了5,700万美金(约17.5亿台币)到「National Saffron Mission(暂译:番红花国家计划)」,希望可以让Kashmir的番红花产业复苏。除了供给灌溉设备,也进行产量调查及分析、提供质量更好的耕作种籽,教育农夫耕种的新方法。

政府大力付出,却不被当地人民认可。「这些在地上的管子是对神圣土地的入侵」是大部分农民的反应。他们相信宗教的神会眷顾他们的土地,将新科技视为不受欢迎的力量。

失去了番红花的土地变得贫瘠,村民及农夫固然无奈,却无所牵挂,纷纷放弃自己的土地,远离战争的无情和杀戮。一位希望推广Kashmir番红花的商人分享,「农业需要年轻人,需要动力。但是在一个战乱的环境,这几乎不可能。」想想看,在你20多岁,身处全世界最暴力的地区之一,你会为了所在土地而抗战还是想办法离开?

Kashmir番红花需要企业和政府的广泛协助与支持,军事控制的减少及土地重新安置也必不可缺。很多人听到Kashmir的第一印象就是当地的战火及政局的混乱,希望在不久的将来,大家会以当地高质量的番红花来重新认识Kashmir。

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