地球暖化让小麦产量减少!新加坡公司用「未来作物」制作方便面

地球暖化让小麦产量减少!新加坡公司用「未来作物」制作方便面

小麦是世界上最重要的粮食来源之一,多是磨成面粉再加工制成面包、面条、方便面等食品,然而全球暖化为小麦的生产带来重大危机。《科学(Science)》期刊2011年的研究指出,自1980年代以来,小麦全球产量因气候变迁减少了5.5%;《自然气候变迁(Nature Climate Change)》期刊则在2014年指出,全球气温每上升1度,小麦的产量就会减少6%。

目前全球人口数正不断攀升,粮食危机可不是开玩笑的。对此有许多科学家投入育种研究,想培育出更耐高温、抗旱的小麦品种;也有人积极寻找小麦的替代方案,以减少对其的依赖,新加坡食品科技新创公司「NamZ」就是其中之一,正使用他们称之为「未来作物」的农作物为原料,重新设计食品,其中包括花费5年的时间打造出的全新方便面条「NoodleZ」。

未来作物」的3大条件:适应力强、营养丰富、可规模化种植!

「现今的食物体系造成肥胖、糖尿病、心血管疾病等问题,我们摄取了含大量卡路里却缺乏营养的食物。」NamZ的联合创始人Christoph Langwallner表示,除此之外,缺乏永续的农业方法也破坏了生态。他认为,考虑到全球气候的迅速变迁,农业生物多样性是通往永续的道路。

因此NamZ所生产的「NoodleZ」方便面,其原料选用都是以可永续发展作为优先考虑,采用「可以适应未来的作物」。什么是未来作物?Christoph Langwallner解释,这些作物的基本标准就是它必须具备强大的适应力,在资源贫乏的土地上也可以生长、水足迹低、营养丰富、并可以规模化的经济作物。

目前,「NoodleZ」所使用的未来作物原料包含:斑巴拉豆(Bambara bean)、辣木(Moringa)、羽扇豆(Lupinus,俗称鲁冰花)、以及较常见的蔬果如南瓜、西红柿与可可等。以斑巴拉豆来说,它是于撒哈拉以南非洲地区土生土长的农作物,耐性极强,即使在干旱与土壤完全不肥沃的情况下也能有合理的产量。辣木同样也有很好的适应力,甚至被誉为「奇迹之树」,营养价值高且在半干旱、或降雨量超高的热带潮湿地区都能持续生存。斑巴拉豆是撒哈拉以南非洲地区主要豆类植物,以「全营养食品」著称,种子内平均含有63%的碳水化合物、19%蛋白质与6.5%脂肪。

辣木被誉为「奇迹之树」、「植物界的钻石」,它全株可食、并富含须藉由饮食才能摄取到的必需胺基酸。与其他许多豆科植物一样,羽扇豆能靠根瘤菌从空气中固氮,因此可以做为先锋植物繁殖于贫瘠的土壤、并增进土壤的养份。图为羽扇豆的种子。

永续还要更健康!专利技术不需油炸也可让面条脱水

除了永续外,让食品更健康也是NamZ的目标之一。传统的方便面是经过油炸脱水后才能长久保存,但因为高温油炸加上钠含量高等问题常被认为不健康。为了反转这样的现象,「NoodleZ」使用了专利技术,不用油炸也可以使面条脱水,并可以使其油脂含量降低70%、饱和脂肪也降低了82%。

此外他们也在开发一种更高蛋白的版本,据称蛋白质含量相较于传统面条最高增加了136%、膳食纤维增加了83%、油脂含量也降低。由于口味才是影响消费者的关键因素,NamZ也宣称他们进行了盲测,发现参与者根本无法分辨「NoodleZ」与传统方便面的差异。

2020年初将率先于新加坡与马来西亚推出

2019年11月,NamZ成为了星展银行基金会「社会企业资助计划」的9家企业之一,该计划将提供5~25万新币(约111~555万新台币)的资金给新创企业发展。这也让「NoodleZ」的发展加速,用于提高工厂的生产力,并预计在预计在2020年初率先于新加坡与马来西亚推出不同的口味与香料组合的产品。

在气候变迁的影响下,许多农作物其实都深陷其害,导致粮食产量下降。全球化的冲击,食品业显然也不能用旧方法一成不变,需要为了大环境的改变与未。新加坡公司以未来作物取代小麦的作法,暂不论市场成效如何,其想法已值得更多人借鉴。

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